香港軍服收藏家協會
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美國陸軍野戰外套發展史 1939-2003

提起野戰外套(Field Jacket),許多人一定想起美軍的M65這件經典外套,其實早在六十多年,這個概念已經開始萌芽。

1939 年,當世界列強仍以傳統的戰鬥禮服(Battle Dress)作為軍服的主流時,美國陸軍開創先河,提出需要一件舒適、多用途及方便作戰時活動的戰鬥服。最初有關方面只是將一直沿用的M1926 Service Uniform(註一)上衣的背部加上夾縫以增加活動範圍,也就是後來的M1939,但測試結果卻未如理想,於是於1940年中,James Parsons將軍以一件民用的外套作為藍本,設計出世界歷史上第一件純作戰用的野戰外套M38(註二),軍中愛稱之為Parsons Jacket。經M38測試之後所改良的第二代野戰外套M41(註二)於1941年面世,M41跟M38最大的差別在於剪裁加闊、加上肩膀帶(註三)及取消了口袋的袋掩。美國參戰之後,M41成為了陸軍的標準裝備。

第二件野戰外套就是為人所熟悉的M1942 Jumper Jacket。原則上M1942與M41之間並無任何「血緣關係」,但毫無疑問地M1942的出現是受到M41所影響的。美國傘兵服在測試的時候,是參考了德軍的Jump Smock的連身設計,後來發覺連身衣(coverall)的剪裁在活動時十分之不舒適和不方便,所以在1941年設計了「兩件頭」的M1941 Jumper Jacket,改良後成了M1942並正式採用。當時M1942上衣四個大袋,長褲上大腿左右兩側各一個雜物袋的設計十分受歡迎,也間接改變了日後作戰服的發展。

雖然M41及M1942的設計相當劃時代,但投入實戰之後卻發現了很多缺點。最明顯的莫過於布料的顏色,因為當時美國方面選取了卡其色(khaki)(註四)作為主色調,但是當進入了叢林之後卻異常顯眼。除此之外,M41的布料太薄容易破損,而且跟M1942一樣不夠保暖,所以美軍方面於1943年提出方案,要設計一件全面取代M41與M1942的服裝,於是歷史上最影響深遠的M1943便應運而生。

M1943 其實是一整個服飾「系統」,它包括了外套、外套內裡、長褲、軍靴及布帽,外套的設計很明顯是參考了M1942的四個大袋,曾有個軍官打趣地說滿載的 M1943 可以在山上生存一個星期。內裡本身是可以獨立穿著的,長褲原本的設計是供穿在士兵本身的絨褲或HBT褲外面的,但實際上甚少人這樣穿。M1943出現十分 受士兵的愛戴,但由於生產速度追不上需求量,所以到1945年戰爭結束時,M41仍到處可見。M1943這個創新的系統概念不單影響了日後美軍的野戰外套 及雪褸(Parka)的設計,甚至世界各國的軍服也隨著這個概念發展,直到今天。

M1943的後繼者就是M1951,M1951的出現最主要的原因是因為韓戰的爆發。由於M1943本身的設計是針對歐洲的氣候,當面對朝鮮半島寒冷而潮 濕的天氣時,M1943便顯得有點不適用,而且其重厚內裡亦增加了穿著者的負荷,於是,美軍方面便著手替M1943改良。最初的改動只是在質料方面,也即 是後來的M1950,可惜測試結果仍是強差人意,於是再經一年的改良,M1951終於誕生。M1951最大的突破,是在於內裡的設計,不單比較輕便,而且 可以扣上外套的內層方便穿著者活動,外套前方由鈕扣改變成拉鍊,增加密封的程度。腰間的索繩亦改在外方,穿著者不用先打開外套就能把繩收緊,對於寒冷的氣 候實在是一個相當體貼的設計。可惜當M1951正式採用時,韓戰差不多進入休戰狀態,所以只有少量M1951在休戰之前投入戰場。

 

M1951使用了一段時間之後,美軍方面認為有改良的必要,於是於1965年,M1943的第二代後繼者出現,也就是M1965。M1965可說是 集M1943和M1951的優點於一身,外套前方的拉鍊以及可扣式內裡保留M1951的設計,腰間的索繩則改回M1943的內置式設計,因為外置式在叢林 裡容易被樹枝纏繞。除此之外,外套領亦加添了可收藏式連身帽,這個設計明顯是參考了雪褸的連身帽,讓M1965在必要時可暫代雪褸。

M1965是美軍史上服役得最久的戰鬥服,由1965年投入生產計起,到2003初正式宣佈退役,共經歷了37年,並先後推出了三個式樣,包括原來的橄欖綠色,還有叢林迷彩以及三色沙漠迷彩

野 戰外套一直在美軍近代服飾發展之中擔當極重要的地位,可惜在2003年2月,美軍宣佈GoreTex雪褸正式全面取代M1965,野戰外套終於完成其歷史 任務,不過這並不代表野戰外套完全消失,時至今日尚有不少國家的軍隊仍然使用野戰外套作為標準禦寒衣物,而且今天我們所見的GoreTex雪褸, 仍可發現不少野戰外套的影子。

(最後修訂:2007年6月1日)

Thomas Chan

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註:
(一)Service Uniform相當於美軍的Battle Dress。
(二)M38與M41並非官方的稱號,只是後世的收藏家為方便分別而加上去的。
(三)肩膀帶原本的設計是固定個人裝備,但實際上沒有人應用過。
(四)卡其色並非美軍官方稱號,實際為OD, light shade。

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